미국 구글 본사, 구글플렉스 Googleplex


미국 캘리포니아주 마운틴뷰 Mountain View에 있는 구글 Google 본사는 인터넷, IT 업종에 있는 사람들에게는 마치 성지 같은 곳으로 인식되어 있다. 

작년 2009년 매출이 236억 달러, 이윤 65억 달러라고 하니 현재 1,170원 환율로 계산했을 때 매출 27조 7억원, 영업이익 7조6천3백억원을 기록하고 있는 세계 최대의 인터넷 기업이면서도, 자유롭고 창의적인 기업 문화와 복지 체계로 미국에서도 2007년 이후 4년 연속으로 MBA출신이 가장 선호하는 직장으로 꼽힌 곳이 바로 구글 Google이다.

구글 Google은 1973년생 동갑내기인 Larry Page와 Sergey Brin가 스탠포드 대학 기숙사 방에서 온라인 검색에 새로운 방식을 개발하면서 출발했다. 1998년 9월 4일이 회사 창립 기념일이라고 한다. 

미국 구글 본사, 구글플렉스 Googleplex


이번 미국 연수의 공식 일정에는 포함되어 있지 않았지만 일행 중 한명이 구글 웹마스터인 데니스 황과 갑자기 연락이 되어서 7월 29일(목) 오후 3시가 넘어서 구글 본사를 방문하게 되었다.

미국 구글 본사, 구글플렉스 Googleplex


구글 Google의 어원을 알아보는 것도 재미있다. 숫자의 단위는 일,십,백,천,만,억,조,경(10의 16제곱), 해(10의 20제곱)의 순서로 커진다. 그 이후로 불가사의(10의 64제곱), 무량대수(10의 68제곱), 겁(10의 72제곱)으로 커진다. 불교 경전인 '잡아함경(雜阿含經'에 따르면 겁(劫)을 '하늘과 땅이 한번 개벽 한 다음, 다음 개벽이 이루어질 때까지의 시간'이라고 하고, 가로 세로 높이가 15km인 성 안에 겨자씨를 채우고 100년에 한 알씩 꺼내 그 겨자씨가 없어지는 시간이라고도 한다. 그만큼 엄청난 숫자의 단위라는 것이다. 

그런데 미국의 수학자 Edward Kasner의 조카인 Milton Sirotta는 10의 100제곱을 Googol이라고 하고, 10의 10000제곱을 Googolplex라고 표현했다. 구글 Google은 공식적으로 '전 세계 정보를 체계화하여 모두가 편리하게 이용할 수 있도록 하는 것'을 회사의 목표로 삼고 있는데 그런 의미에서 구골 Googol을 어원으로 삼아서 회사 이름을 만들고, 구글 본사를 구글플렉스 Googleplex 라고 말하게 되었다.

구글플렉스 Googleplex는 미국 캘리포니아주 실리콘밸리의 한 가운데 작은 도시인 마운틴뷰 Mountain View에 20여개의 건물이 친환경적으로 넓게 퍼져서 자유로운 분위기를 연출하고 있는데 대학 캠퍼스 같은 분위기라고 해서 구글캠퍼스 Google Campus라고도 불린다.



안내 데스크에서 방문자 이름을 입력한 후에 이름이 적혀 있는 스티커를 가슴에 붙이고 입장할 수 있다.


안내 데스크 옆에는 구글폰으로 잘 알려진 넥서스원 NEXUS ONE의 모형이 있다. 진짜 작동되는지 확인해보지는 않았다.

미국 구글 본사, 구글플렉스 Googleplex


메인 빌딩격인 43동 로비의 계단. 설립자 등 최고 경영진 사무실이 있는 곳이기도 하다. 위 사진 왼쪽 위의 연두색 부분을 잘 보면 제일 위에 살짝 원통의 끝부분이 보이는데 하늘에 매달려 있는 우주선의 일부분이다.

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로비의 옆쪽에는 Inspire a child라고 적혀 있고, 그 아래는 직원들의 증명사진으로 Google이라는 글자가 만들어져 있다. 그 뒤에 긴 칠판이 보이는데 직원들이 구글의 마스터 플랜을 적어놓았다는 그 유명한 칠판이다. 오른쪽 끝에 TV가 서 있는데 세계 지도에 불빛으로 실시간 구글 사용량을 볼 수 있다.

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43동 로비의 반대쪽에는 부스에 들어가서 삼성 LCD TV를 연결해서 구글 어스 Google Earth를 볼 수 있도록 해놨는데 오른쪽 사진에서 보듯이 조이스틱 손잡이를 설치해서 사용자가 조정해서 세계 여러 곳을 움직일 수 있도록 해놨다. 한 직원이 아이디어를 내서 개발하고 설치했다고 한다. 



옆 통로 쪽에는 사진들이 많이 붙어 있었는데 가만히 보니까 유명한 사람들이 많다. 클린턴, 오바마, 지미카터, 앨고어, 고르바쵸프 등 유명인사들인데 모두 1명의 동양계 사람과 찍은 사진이다. 싱가포르 출신 엔지니어 Meng (Chade-Meng Tan)이 항상 유명인이 오면 같이 사진을 찍었고, 나중에는 알려지게 되어서 유명인이 오면 Meng과 사진 찍는 게 관례처럼 되었다고 한다. 


Doodle 4 Google 2006 My Britain 2006년 영국에서 열린 구글 로고 대회의 출품작들이 액자로 걸려 있다.

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구글 본사의 사무실과 회의실은 모두 막혀 있는 곳을 보지 못한 것 같다. 일부분이라도 꼭 투명 유리로 밖에서 보였다.

미국 구글 본사, 구글플렉스 Googleplex


조금 돌아다닌 구글 사무공간은 정말 다양한 디자인을 하고 있었다. 

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또 혼자 독방을 쓰는 사무실도 거의 보지 못한 것 같다. 거의 3~4명 정도씩 그룹을 이뤄서 사무공간을 형성하고 있었다.

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지나가다 본 회의실 모습이다. 다양한 회의실 모습을 볼 수 있었다.

미국 구글 본사, 구글플렉스 Googleplex


구글 본사에 돌아다니면서 느낀 것 중 하나는 정말 휴게 공간이 많다는 것이다. 곳곳에 이런 공간이 있었다.

미국 구글 본사, 구글플렉스 Googleplex


당구대도 놓여 있는데 누가 정리도 안하고 갔는데 공이 흩어져 있다.

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곳곳에 음료 냉장고가 있었는데 역시 공짜였는데 안내해준 직원은 목이 마르지 않으면 잠시 참으라고 한다.

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그러고는 생과일쥬스를 직접 갈아주는 곳으로 안내한다. 나도 딸기 스무디를 마셨다.

미국 구글 본사, 구글플렉스 Googleplex


널리 알려져 있는 구글의 공짜 식당. 야후 본사는 아주 큰 식당 한곳을 중심으로 있었지만 구글 Google 본사는 여러 곳에 크고 작은 다양한 메뉴의 식당이 있다고 한다. 식사 시간이 아니라 한번 먹어보지 않고 온 게 아쉬웠다.

미국 구글 본사, 구글플렉스 Googleplex


다음 찾은 곳은 구글 Google 기념품을 파는 곳

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그리 크지 않은 매점 같은 규모다.

구글 로고가 박혀 있는 티셔츠가 가장 많았다. 나는 전에 구글코리아의 행사에 참여해서 받은 기념 티셔츠가 집에 있어서 사오지 않았지만 가장 인기 있는 기념품이었다.


어린이용이나 운동용 티셔츠도 있다. 저 마우스는 직접 볼때는 조금 조잡해보여서 안샀는데 지금 사진으로 보니 사올 걸 하는 아쉬움이 남는다.

USB 메모리스틱도 다양한 종류가 있었다.


부기 봇 Boogie Bot. 뒤에 태엽을 돌리면 움직인다. 귀여워서 색깔별로 3가지를 모두 사왔다. 지금 우리집 장식장에 모셔져 있다.

미국 구글 본사, 구글플렉스 Googleplex


건물 앞 마당에 공룡 화석이 보였는데 모형이 아니라 실제 공룡의 화석이라고 한다. 마치 테마파크에 와 있는 느낌도 들었다. 사진에는 잘 보이지 않는데 목에는 구글 직원 출입증이 걸려 있다고 한다.

미국 구글 본사, 구글플렉스 Googleplex


푸르게 펼쳐져 있는 잔디밭과 테이블, 누가 이곳을 공원이 아닌 회사라고 생각하겠는가?

미국 구글 본사, 구글플렉스 Googleplex


더구나 그 뒤에는 모래 배구 코트, 비치발리볼 코트가 있다. 그리고 실제 구글 본사 직원들이 상의를 벗고 배구를 하고 있다. 금요일 오후 4시경이었다. 평일 오후 4시의 회사 앞마당의 풍경이란 말이다. 체육대회 하는 날도 아니다. 

미국 구글 본사, 구글플렉스 Googleplex


구글 자전거가 곳곳에 있다. 회사가 워낙 넓다보니 이동할때 자전거를 타는 사람들도 종종 보인다.

미국 구글 본사, 구글플렉스 Googleplex


작은 수영장이다. 언뜻 큰 목욕탕 한 구석에 있는 개인용 자쿠지 같기도 하고 재활용 시설 같은 느낌도 주는데 실제 수영을 하는 사람이 보인다. 안에는 실제로 물이 흐르는 효과를 줘서 열심히 수영해도 앞으로 가지 않는 실제 수영하는 효과를 만든다고 한다.  

미국 구글 본사, 구글플렉스 Googleplex


단 2시간 정도의 구글 본사를 구경한 것이서 구글의 사업이라던지 업무 프로세스라던지 하는 것들은 알아볼 상황이 안되었지만 한가지 절실히 느낀 게 있었다.

미국 구글 본사, 구글플렉스 Googleplex


익히 들어왔던대로 구글플렉스 GooglePlex, 구글 본사를 돌아다니면서 정말 휴게 공간이 많다는 것을 알 수 있다. 공짜 음료와 식당, 곳곳의 휴게실, 복지공간은 정말 어느 직장인이나 부러울만 했다. 

그런데 사진들을 잘 살펴보면 알 수 있듯이 쇼파와 음료수가 있는 휴게실을 몇군데나 마주쳤는데 그곳마다 직원들이 노트북을 들고 일하고 있는 모습을 볼 수 있었다. 땡땡이 치고 상사 몰래 쉬는 휴게 공간이 아니라 자유롭고 창의적으로 일하는 공간이었다. 

미국 구글 본사, 구글플렉스 Googleplex


우리나라 많은 회사들의 휴게실은 외부업체 손님들이 왔을때 미팅장소나 일부 직원들이 잠시 노닥거리는 장소다. 하지만 구글플렉스 GooglePlex, 구글 본사에서 만난 휴게실은 제3의 오피스 역할을 하고 있었다.

'놀때는 놀고 일할 때는 일해라!'가 아니라 편하게 일하는 모습이었다. (적어도 겉으로는...) 그 편한 표정과 자세에서 노트북을 켜고 있는 모습이 눈에 선하다.

미국 구글 본사, 구글플렉스 Googleplex


그리고 그곳에서 구글 Google 설립자 중 한명인 세르게이 브린 Sergey Brin을 만나기도 했다. 

우리 일행과 구글 본사 웹마스터 데니스 황 Dennis Hwang이 얘기를 나누고 있던 휴게실 한쪽에 어디서 많이 본듯한 낯익은 사람이 지나갔다. 코쟁이들은 어느 나라 사람인지 제대로 구분도 못하는 나라고 해도 인터넷 업계서 10년을 밥벌이하고 산 사람이어서 그런지 구글 창업자 세르게이 브린 Sergey Brin은 낯이 익었다. 


우리 일행은 데니스 황 Dennis Hwang과 얘기를 나누면서 등지고 있어서 그렇다고 쳐도 그 안에 있던 많은 구글 직원들도 눈하나 돌리지 않았다. 삼성 휴게실에 이건희 회장이 지나간다고 생각해봐라. 상상을 할 수 있는 일인가?

지나가는 세르게이 브린 Sergey Brin의 사진을 찍었지만 "No Photo"라며 사진을 찍지 말라고 했기에 예의상 사진을 올리지는 않겠지만 파란색 면 티셔츠에 검정 츄리닝 바지, 평범한 크록스 crocs 신발을 신고 지나가고 있었다. 데니스 황 Dennis Hwang이 우리 일행을 소개해줘서 "Welcome to Google. Enjoy your tour"라며 인사를 하고는 구글 자전거를 타고 지나갔다. 

1973년생이라니 빠른 74년생인 나와 학교를 같이 다닌 동갑내기 격인데 재산이 175억달러(약 20조 6천억원)라고 한다.

구글맵으로 본 구글 본사


Posted by 강정훈닷컴 정훈온달

구글 웹마스터 데니스 황 Google International Webmaster, Dennis Hwang (황정목)


지난 7월 29일(목) 구글플렉스 Googleplex 라고 불리는 미국 캘리포니아주 마운틴뷰 구글 본사에서 구글 인터내셔널 웹마스터 Google International Webmaster 데니스황 Dennis Hwang, 한국 이름 황정목 님을 만났다. 함께 일정을 같이 안동환 선배가 4년전에 인터뷰 했던 인연을 떠올라서 하루 전에 연락을 했는데 기꺼이 초청해 준 것이다. 

데니스 황 Dennis Hwang은 우리나라에도 몇번 와서 강연도 하고 인터뷰도 많이 해서 제법 알려져 있다시피 구글 Google 본사의 첫 한국인 직원이었다. 구글 로고 디자이너라고 알려져 있는데 직접 확인해보니 진짜 공식 직책은 International Webmaster다. 

구글 Google의 본업 이외의 개인적인 관심 업무를 진행하는 20% 프로젝트 차원으로 자신의 미술 전공 실력을 살려서 구글 로고를 틈틈히 디자인했고, 이것이 구글 두들(Google Doodle, 구글의 낙서)이라면서 매스컴에 널리 알려져서 로고 디자이너로 널리 알려진 것이다. 사용자가 접하는 구글 Google 대부분 페이지의 디자인과 코딩, 프로그래밍을 담당하는데 데니스 황 Dennis Hwang이 맡고 있는 웹마스터팀 인원이 전세계에 70명이 넘는다.

구글 웹마스터 데니스 황 Google International Webmaster, Dennis Hwang (황정목)


데니스 황 Dennis Hwang은 1978년생으로 미국 테네시 주의 녹스빌에서 태어나고 5살때 한국으로 와서 초등학교와 중학교를 다니다가 미국으로 다시 건너가 중, 고등학교를 마치고, 스탠포드대에서 미술을 전공하고 부전공으로 컴퓨터도 전공했다. 그의 아버지는 한국지도학회 초대 회장을 지낸 황만익 전 서울대 지리교육학과 교수다.

어렸을 적부터 그림 그리고, 낙서하는 것을 좋아해서 공책 주위에 낙서로 가득차면 부모님께 혼날 정도였다. 한국에서 학교를 다닐때는 미술 선생님이 주제를 정해주면 그것을 그려서 교실 뒤에 비치하는 방식이었는데, 미국 고등학교에 오니까 그림의 주제와 아이디어를 학생이 알아서 내라고 해서 당황스러웠다고 한다. 하지만 그런 창의적인 미술 교육 방식이 자신의 적성에 굉장히 맞았고 지금도 잘 활용할 수 있는 기반이 되고 있다.한국 미대 입시처럼 획일적인 석고상 그리기 시험을 봤다면 결코 좋은 대학에도 들어가지 못했을 것이라고 한다.
 
스탠포드대 재학 시절이던 2000년 인턴으로 구글 Google에서 일하기 시작했으니 지난 6월말로 구글 입사 10년이 되었다. 당시 구글 Google은 100명도 안되는 미래가 불투명한 작은 벤처 회사였는데 웹페이지 코딩과 디자인 업무를 담당했다. 인턴 생활 후에 학교로 돌아가야 하는데 업무 대체자를 찾지 못해서 파트타임 형태로 학업과 업무를 병행하다가 정식 직원으로 전환된 케이스라고 한다. 초창기 구글 Google은 주당 100시간 정도 일을 할 정도로 벤처 중에서도 상당히 일을 많이 하는 회사였다. 특히 전공(미술), 부전공(컴퓨터) 학업을 지속하면서 업무를 병행하느라 고생을 많이 했다고 한다. 힘들었지만 순수 미술과 컴퓨터를 전공한 것과 담당한 업무가 맞아서 더 재미있게 일할 수 있었다.

초창기 구글 로고는 창립자가 직접 하기도 했었다. 데니스 황 Dennis Hwang이 미술 전공자니까 자연스럽게 기회를 잡아서 몇달 담당했고, 창립자가 믿게 되어서 이후에 책임지게 되었다. 처음 7~8년은 전세계 구글 로고를 직접 디자인했었지만 지금은 모두 직접 담당하는 것은 아니다. 

구글 Google이 활성화되면서 각 나라에 감사의 표시를 할까. 학생들의 디자인을 홈페이지에 보여주면 좋을까 하는 아이디어 차원에서 2005년 영국을 시작으로 여러 나라에서 구글 로고 대회를 개최하고 있다. 2008년 영국 구글 두들 디자인 대회에는 시상식때 팔순이 넘은 영국 여왕 엘리자베스 2세가 구글 영국지사에 방문해서 만난 에피소드도 들었다. 영국 왕실 경호팀이 1시간전부터 와서 해서는 안될 것을 교육했다. 여왕한테 절대로 등을 보이면 안되고 첫번째 호칭은 Your Majesty라고 하고, 그 다음부터는 Mam으로 부르라는 식이었다. 

구글 웹마스터 데니스 황 Google International Webmaster, Dennis Hwang (황정목)


구글 Google의 장점은 창의성을 중요시하는 문화에 있다고 한다. 사내에서 Next Big idea라는 말을 자주 사용될 정도로 아이디어를 중요시 한다. 새로운 아이디어가 1,000개 있으면 모두 시도는 해볼 수 있게 지원한다. 물론 상당수는 실패하지만 그중 성공하는 게 생긴다는 것이다. 대개 아래 사람이 윗 사람에게 제안하는 게 쉽지 않기 마련인데 구글 Google은 그런 것을 극복하기 위해서 아예 아이디어를 포스팅하면 직원들이 자율적으로 투표할 수 있도록 랭킹화되는 시스템을 만들어 놓았다. 이것은 창의적인 문화를 강조하는 경영진이 의지가 상당하게 녹아 있는 것이라고 한다. 언뜻 창의성과 별 상관없다고 생각할 수 있는 엔지니어들에게도 창의성을 주제로 한 연수 기회를 많이 가지고 있다. 

또하나는 사용자 중심을 생각하는 회사 창립자의 의지라고 말한다. 엔지니어 출신의 창립자 성격상 돈과 매출에 크게 개의치 않는다고 하면서 한 에피소드를 얘기해준다. 회사 초기에 영화 '반지의 제왕' 제작사에서 구글 로고에 반지를 넣어 두고 첫 페이지에 링크해주면 큰 금액을 지원하겠다고 제안한 적이 있는데 당시 기준으로 회사 매출의 몇 개월치에 해당할 정도로 상당한 금액의 제안이었다. 다른 회의 참석자들은 검토를 해보자는 분위기였지만 창립자들은 구글 회사 홈페이지가 광고가 반영되면 사용자의 이용에 지장을 줄 수 있다며 고민해보지도 않고 단숨에 거절했던 일화도 있다. 그러고 생각해보니 구글 Google 사이트에는 일체의 팝업 pop up 페이지도 없다. 그런 창립자의 의지와 기업 문화의 바탕에서 회사 초창기 직원 회의에서 한 엔지니어가 했던 'Don't be evil'이라는 말이 자연스럽게 구글 Google의 슬로건처럼 퍼지게 되었다는 것이다. 

그렇게 우리 일행과 데니스 황 Dennis Hwang이 칭찬을 하고 있었던 것을 들었던 것인가. 근처에 구글 Google 창립자 중 한명인 세르게이 브린 Sergey Brin이 지나가는 모습을 보았다. 파란색 면 티셔츠에 검정 츄리닝 바지, 평범한 크록스 crocs 신발을 신고 돌아다니고 있었다. 데니스 황 Dennis Hwang이 우리 일행을 소개해줘서 "Welcome to Google. Enjoy your tour"라며 인사를 했다.

데니스 황 Dennis Hwang은 각 나라의 문화 특성마다 인터넷 서비스를 이용하는 방식과 디자인도 차이가 있다고 얘기한다. 미국 사용자들은 자기가 관심있어 하는 분야에만 집중하는 경향이 있어서, 그에 따라 웹페이지의 프로그래밍도 개인 성향 분석에 관심을 두고 있다. 또 구글은 아직 초고속 인터넷이 보급되어 있지 않는 세계의 여러 나라의 사용자들까지 고려해야 하기 때문에 디자인적인 측면에서 스피드와 정확성, 단순화에 상당한 신경을 쓴다. 페이지에 로딩속도를 위해서 파일 byte와 text의 글자수까지도 고려한다. 하지만 뉴욕타임즈 같은 미국 매체들의 웹사이트는 한 페이지에 많은 정보를 보여주는 한국의 미디어 웹사이트 방식처럼 변화하는 추세라고 한다.

구글 데니스황과 강정훈


데니스 황 Dennis Hwang은 최근에는 매니저 일은 많이 줄였다고 한다. 2009년 작년을 돌아보니 한해의 절반 정도를 출장 다녀서 본업인 웹마스터 일에 소홀해지는 느낌이었다. 최근에는 직접 손수 작업하는 디자인과 프로그래밍에 더 집중하고, 새로 준비하는 여러 프로젝트에도 직접 참여하고 있다고 한다.

지난 7월 29일(목) 오후 3시반부터 데니스 황 Dennis Hwang과 2시간 동안 구글 본사 몇곳을 안내받고 이런 저런 얘기를 나눌 시간을 가졌는데 일단 매우 선한 사람이라는 인상을 주었다. 남 일하는 회사에 구경간 일행들이 다소 귀찮았을 수도 있었을 텐데 진심으로 성의껏 배려하는 모습이 느껴졌다. 

한국에서 초, 중학교 생활을 해서 그런지 우리말도 혀꼬부라진 소리 없이 아주 잘했다. 한국에서도 가끔 외국 생활 오래하고 외국계 회사 사람들 만나면 혀꼬부라지고 버터 냄새나는 어메리칸 스타일이 느끼할 때도 몇번 경험했는데 데니스 황 Dennis Hwang은 아주 가정교육 잘 받은 착실한 청년이라는 이미지를 남기고 헤어졌다.


Posted by 강정훈닷컴 정훈온달